Le Murena One montre à quel point il est difficile de dé-Googliser son smartphone

Un téléphone Android sans Google. Pas d’applications Google, pas de services Google Play, pas de joyeux assistant Google. Pas de surveillance et d’espionnage des données par Google, pas de ciblage publicitaire incessant, pas de sentiment que la vie privée est un exercice inutile. Certaines entreprises, comme Huawei, ont été obligées de trouver comment construire ce type d’appareil. D’autres ont tenté de le faire dans le but de préserver votre vie privée et de lutter contre la tyrannie des grandes entreprises technologiques. Rien de tout cela n’a jamais vraiment fonctionné.

L’équipe de Murena travaille à dé-Googler les téléphones Android depuis quelques années, en commençant en 2017 lorsque Gaël Duval a créé un système d’exploitation qu’il a initialement appelé Eelo. “Comme des millions d’autres, JE SUIS DEVENU UN PRODUIT DE GOOGLE”, a déclaré Duval. Il a dit qu’il voulait construire quelque chose d’aussi bon que les autres logiciels Android, moins toute la surveillance. “J’ai besoin de quelque chose que je pourrais même recommander à mes parents ou à mes enfants”, a-t-il écrit. “Quelque chose d’attrayant, avec des garanties pour plus de confidentialité. Quelque chose que nous pourrions construire dans un délai raisonnable, quelque chose qui s’améliorera au fil du temps.”

Le système d’exploitation, maintenant appelé /e/OS, a été disponible sur quelques appareils pendant un certain temps, mais maintenant le produit est censé être prêt pour le prime time : Murena sort ce qu’elle appelle “/e/OS V1”, en même temps que le tout premier smartphone de la société, le Murena One à 369 €.

En tant que premier effort matériel, il est raisonnablement impressionnant : une plaque de verre lisse avec un écran de 6,5 pouces, un processeur MediaTek à huit cœurs, un lecteur d’empreintes digitales sur le côté, et trois caméras dans une petite bosse à l’arrière. Les spécifications de la photographie sont également impressionnantes, y compris un capteur principal de 48 mégapixels à l’arrière et un appareil photo à sténopé de 25 mégapixels à l’avant pour les selfies. L’appareil photo est le seul endroit où Murena semble avoir fait des folies, ce qui, selon Alexis Noetinger, COO, était nécessaire. “Les gens sont prêts à faire pas mal de compromis lorsqu’ils passent à un environnement plus orienté vers la vie privée”, a-t-il déclaré, “mais nous avons vu que l’appareil photo est la chose la plus probable sur laquelle les gens peuvent être très pointilleux.”

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Nous devrons les tester davantage avant de pouvoir rendre un verdict complet, mais dans mes tests limités, ils semblent tous deux être des appareils photo décents, mais bien loin de ce que l’on pourrait attendre d’un téléphone récent de Google, Apple ou Samsung.

 

Le Murena One montre à quel point il est difficile de dé-Googliser son smartphone

Afin de débarrasser son appareil de tout vestige de Google, Murena a dû construire une quantité incroyable de choses. Le logiciel /e/OS est livré avec : une application de messagerie personnalisée, qui permet de se passer de Google Messages ; un navigateur pour remplacer Chrome ; une application de cartographie qui utilise les données d’OpenStreetMap au lieu de celles de Google ; un client de messagerie, un calendrier, un système de stockage de fichiers, une application de contacts et pratiquement tout ce que l’on trouve dans la suite Google Workspace ; des applications pour les notes, les tâches, la musique et même les enregistrements vocaux. Murena prévoit même son propre assistant virtuel nommé Elivia, de sorte que Google Assistant ne vous manquera pas.

Ainsi, vous pouvez consulter vos e-mails dans l’application de messagerie de /e/OS mais aussi utiliser votre adresse e-mail /e/ au lieu d’une adresse se terminant par gmail.com. Tous vos services en ligne se trouvent dans Murena Cloud et non sur les services de Google ou de Microsoft. Dans une certaine mesure, il ne s’agit que d’échanger un fournisseur centralisé contre un autre, mais Murena affirme que tous ses produits sont conçus selon les mêmes principes de protection de la vie privée que ses smartphones.

C’est un effort admirable, mais même Murena ne peut pas aller plus loin en abandonnant Google. Toutes les entreprises qui ont essayé de le faire, du système d’exploitation Harmony de Huawei à des projets malheureux comme Ubuntu Touch et Firefox OS, ont fini par découvrir la même chose : sans l’écosystème d’applications Android, votre téléphone est mort à l’arrivée. Murena a donc essayé d’avoir le beurre et l’argent du beurre : la société a remplacé le Play Store de Google par l'”App Lounge”, qui vous permet d’installer toutes les principales applications Android. Android – y compris, oui, celles créées par Google – mais sans aucun signe de la marque Google.

Pour pouvoir utiliser l’App Lounge, vous devez accepter ses conditions d’utilisation, qui précisent dès le début que vous avez deux possibilités : vous connecter avec votre compte Google ou naviguer anonymement dans l’App Lounge, mais dans tous les cas, votre relation de téléchargement d’applications se fait essentiellement avec Google. Vous ne faites que télécharger des applications Play dans une boutique d’apparence différente. Le Lounge va chercher ses informations directement dans le Play Store (sans dire à Google qui vous êtes, selon Murena) et utilise Google pour toutes les formes de paiement.

L’App Lounge comprend des applications qui ne sont pas sur le Play Store et vous pouvez choisir, dans les paramètres, de ne voir que les applications open-source et les applications Web progressives, mais cela limite sérieusement le nombre d’applications disponibles.

La connexion à Google va directement à l’encontre des promesses de Murena et a fait de Murena un outil d’aide à la décision mais je ne pense pas que Murena ait eu d’autre choix que de gérer cela de cette manière. “Un smartphone sans la surveillance de Google” est une idée convaincante pour de nombreux utilisateurs, mais “un smartphone sans aucune des applications que vous voulez” est une rupture de contrat pour à peu près tout le monde. Selon M. Noetinger, Murena aurait pu construire un téléphone Linux qui aurait répondu aux attentes de chacun en matière de confidentialité, mais il n’aurait exécuté aucune application. Et personne n’en aurait voulu. “Nous avons besoin que les gens trouvent des applications”, dit-il, “sinon nous allons nous connecter à un petit nombre de personnes, qui trouveront le projet génial, mais cela s’arrêtera là.” Murena essaie de marcher sur une ligne fine ici, mais la vérité est que cette ligne n’existe tout simplement pas. Vous ne pouvez pas profiter pleinement de l’expérience Android sans inviter Google dans l’équation.

Au lieu de cela, lorsque vous vous connectez à Google ou utilisez ses services, Murena tente de limiter les données que Google peut collecter. Il s’appuie sur un projet appelé MicroG Il s’agit essentiellement d’un clone plus privé de certaines des bibliothèques dont Google a besoin pour exécuter ses applications, de sorte que vous pouvez utiliser des applications qui nécessitent Google Play Services sans utiliser réellement Google Play Services.Cela fonctionne en grande partie, bien qu’il ait fallu creuser dans les paramètres pour se connecter à mon compte Google sur le Murena One. Je ne pense pas que beaucoup de gens achètent des appareils /e/OS et se précipitent ensuite pour installer Google Maps et Chrome, mais c’est tout de même un bug frustrant.

 

L’approche globale de Murena en matière de confidentialité semble moins axée sur l’arrêt total de la collecte de données que sur la sécurité par l’obscurité. Si vous activez la fonction de confidentialité avancée dans /e/OS, Murena utilise un VPN pour masquer votre emplacement – soit en choisissant un “emplacement plausible aléatoire” quelque part dans le monde, soit en vous laissant choisir l’endroit où vous voulez être – et cache même votre adresse IP sur les sites que vous visitez. Il tente également de bloquer les trackers dans chaque application que vous téléchargez et semble y parvenir avec succès.

Advanced Privacy vient avec ses propres inconvénients, cependant. Par exemple, il est difficile d’utiliser les applications de météo ou de cartes lorsque votre téléphone pense que vous êtes à Singapour, comme le mien l’a fait lorsque je l’ai démarré pour la première fois depuis ma maison en Virginie. De nombreuses applications sont également protégées d’une manière ou d’une autre, si bien que j’ai dû désactiver toutes les protections pour des applications comme Netflix et YouTube TV. (Ah oui, et j’ai téléchargé YouTube et YouTube TV parce que Murena ne peut pas les remplacer, donc Google m’a eu là de toute façon). Murena s’efforce de créer un logiciel de protection de la vie privée “tout et n’importe quoi”, mais il a fini par nécessiter plus de manipulations que je ne le souhaitais.

Tout /e/OS est toujours basé sur Android, bien sûr. L’appareil que j’utilise utilise une version d’Android 10 basée sur Lineage OS, un dérivé d’Android basé sur l’ancien projet CyanogenMod. (C’est un fork d’un fork ! Et LineageOS est tout le chemin jusqu’à Android 12, cependant, donc c’est une déception de voir /e/OS à la traîne). Et malgré tout le travail de Murena, il ressemble toujours à… Android. L’organisation a déclaré qu’elle prévoit de repenser la façon dont les notifications fonctionnent par exemple, et apporter d’autres changements au fonctionnement d’Android, mais pour l’instant, il ne s’agit que d’un simple lanceur de style iPhone au-dessus d’une version familière d’Android.

Le Murena One est un appareil ambitieux, et /e/OS est un système d’exploitation encore plus ambitieux. Mais jusqu’à présent, ils m’ont surtout montré à quel point Google est ancré dans nos vies numériques et à quel point l’entreprise a pris le contrôle de son système d’exploitation censé être open-source. La seule façon de libérer Android de Google, semble-t-il, est de rendre tout ce qui concerne Android un peu plus mauvais. Et la seule façon de l’améliorer est de le reconstruire à partir de zéro. Cela va être difficile à réaliser pour quiconque, quelle que soit la ferveur avec laquelle il croit en cette mission.

À propos de l'auteur : N33r0

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