La fusion de Comixology et Kindle a créé un enfer dont j’aimerais m’échapper.

En février de cette année, Amazon a finalement terminé de consommer l’application autrefois indépendante de téléchargement de bandes dessinées, Comixology. Amazon avait acquis l’application en 2013, et à part la suppression de la possibilité d’acheter des bandes dessinées directement à partir de l’application, il l’a laissée intacte pendant près d’une décennie. Mais cette année, Amazon a changé les choses en incorporant le marché numérique de Comixology directement dans l’écosystème Kindle et en redessinant totalement l’application Comixology. Il a pris deux médias distincts – les bandes dessinées numériques et les livres numériques – et les a écrasés ensemble dans un blob impie de contenu qui est pire dans tous les sens. Apparemment, si vous laissez une entreprise acquérir un quasi-monopole dans le domaine des livres numériques et des bandes dessinées, elle fera des choses terribles qui rendront l’expérience encore pire.

Pour ceux d’entre vous qui ne sont pas de grands amateurs de bandes dessinées, Comixology est la plus grande place de marché pour les bandes dessinées numériques. Si vous ne voulez pas payer pour des abonnements mensuels individuels aux éditeurs, c’est le seul fournisseur de bandes dessinées numériques par numéro d’un certain nombre de grands éditeurs, y compris DC Comics et Image. Si vous lisez des bandes dessinées et souhaitez éviter les problèmes liés au stockage de votre collection physique, Comixology a, jusqu’à récemment, toujours fourni une alternative assez solide.

Kindle, quant à lui, a maintenu un monopole de facto dans l’espace des livres numériques aux États-Unis. Les lecteurs électroniques d’Amazon sont les plus achetés aux États-Unis, suivis par la gamme de lecteurs électroniques Kobo de Rakuten (Rakuten est le plus grand libraire du Japon) et la gamme de lecteurs électroniques Nook de Barnes & Noble.

Si vous pensez que l’énormité de ces marchés signifie que Kindle ou Comixology sont les meilleurs, vous vous trompez lourdement. Leur succès est entièrement dû à leur taille, et non à leur qualité. Amazon est si grand qu’il peut régulièrement utiliser sa taille pour faire pression sur les éditeurs ou les ignorer. Sur 2019, Amazon a expédié de nombreuses copies de la suite du livre de Margaret Atwood Le Conte de la Servante une semaine à l’avance, et malgré le tollé des libraires indépendants, l’éditeur, Penguin Random House, n’a eu aucun problème. Penguin Random House n’a même pas mentionné Amazon lorsqu’elle a présenté ses excuses aux lecteurs et aux libraires pour la rupture de l’embargo.

Le rôle de plus en plus extérieur d’Amazon dans l’édition numérique m’avait conduit à essayer de réduire l’utilisation de ses services. Ainsi, lorsqu’Amazon a achevé l’intégration de Comixology en février, il m’a fallu un peu de temps pour le remarquer. Mais oh garçon, j’ai commencé à remarquer dernièrement.

La nouvelle application Comixology est en grande partie juste… agaçant. C’est le meilleur mot pour le décrire. Tout ce dont vous avez besoin est toujours là, mais le design n’est pas vraiment intuitif, et cela peut rendre une grande collection de comics (j’utilise Comixology depuis 2011) difficile à naviguer. C’est un peu comme lorsque vous allez à l’épicerie après avoir déplacé les allées. Tout est toujours là, mais le changement semble si dramatique après des années de familiarité.

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Mais là où mon bazar alimentaire local étiquettera utilement les allées, Comixology ne l’a pas fait. Il n’y a pas d’étiquettes claires pour les outils intégrés utiles comme sa “Vue guidée”, qui est conçue pour vous faire passer d’un panneau à l’autre d’un simple glissement au lieu d’avoir chaque page qui occupe tout l’écran. L’affichage guidé est toujours présent, mais il n’y a plus d’explication claire sur sa nature ou son mode d’emploi. On y accède par un double tapotement – ce que je sais uniquement parce que j’essayais d’accéder au menu pour quitter le livre.

Pourtant, la vraie douleur de la nouvelle expérience Comixology est l’intégration de son magasin avec le plus grand magasin Amazon. Il a toujours été difficile de naviguer sur Amazon. Il y a les faux produits, les publicités sponsorisées, et parfois même les faux produits dans les publicités sponsorisées. Lorsque j’ai voulu précommander le nouveau Poison Ivy sur la méchante de DC, plus tôt ce mois-ci, J’ai été accueilli par des pommades utilisées pour traiter les éruptions de sumac vénéneux..

La fusion de Comixology et Kindle a créé un enfer dont j’aimerais m’échapper.
Je cherche des bandes dessinées.
 

D’autres héros populaires, comme Spider-Man, Captain America et Batman, renvoient des résultats de jouets juste à côté des bandes dessinées.

Les recherches sur Comixology ne renvoyaient que des résultats de bandes dessinées.

Et regarde, ces résultats de recherche n’étaient pas vraiment bons avant la fusion. Il doit y avoir un million de variations sur le titre Spider-Man. Si vous cherchez le numéro 10 d’une série très spécifique de Spider-Man, vous allez probablement devoir passer au crible un grand nombre de résultats, à moins que vous n’en rajoutiez dans votre requête. Mais avant la fusion d’Amazon, vous n’évitiez pas non plus les résultats pour les émissions de télévision Amazon Prime, les jouets, les pommades et tout ce qu’Amazon pense qu’un chercheur de BD Spider-Man pourrait avoir envie d’acheter.

En utilisant le service maintenant, on vous rappelle, péniblement, à chaque tournant, que vous êtes dans la maison d’Amazon et que vous allez considérer plus que la seule chose que vous vouliez acheter. C’est gênant et désagréable. Et pendant des mois, j’ai râlé à ce sujet avec mes amis et mes collègues.

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Mais la semaine dernière, j’ai voulu lire un livre dans l’application Kindle. Je ne l’avais pas utilisée depuis un moment, préférant Libby quand je le pouvais, mais je savais que je possédais ce livre, et je savais que je voulais le lire. Seulement, au lieu d’être confronté à la myriade de livres que j’ai acquis en une décennie en utilisant la boutique Amazon Kindle, j’ai été confronté à la myriade de bandes dessinées que j’ai acquis en une décennie en utilisant la boutique Comixology.

Je jure que je lis des BD intellos parfois.
 

Il n’y a aucun moyen de filtrer les BD de mon application Kindle. Elles sont toujours juste là. La première chose que je vois si je n’ai pas acheté de livre cette semaine-là. C’est ennuyeux sur mon iPad Mini. C’est carrément choquant sur ma tablette Android E-Ink et mon Kindle Oasis.

Il n’est pas nécessaire qu’il en soit ainsi. Amazon est l’une des entreprises les plus grandes et les plus riches du monde. Elle a de l’argent à dépenser pour des concepteurs d’interface utilisateur. Elle pourrait régler ce problème rapidement. Mais je ne pense pas qu’Amazon en ait l’intention. Pour l’essentiel, Amazon se contente de maintenir son activité dans le domaine des ebooks, sans être un véritable leader ou un bon gestionnaire. Et ce ne sont pas seulement les choix de conception stupides qui ont suivi la fusion de ses magasins de bandes dessinées numériques et d’ebooks qui me font penser cela.

La gamme de lecteurs électroniques Kindle semble aujourd’hui douloureusement dépassée à côté de quelque chose comme les Kobo Elipsa et Sage ou, en gros, toute la gamme Onyx Boox. Ces derniers utilisent les derniers écrans E-Ink et offrent des fonctionnalités sophistiquées telles que des taux de rafraîchissement plus rapides pour la navigation sur Internet et la saisie au stylet. Le plus gros avantage de la gamme Kindle est que les e-readers sont relativement bon marché et fonctionnent avec la boutique d’Amazon.

Amazon a quitté sa principale application de recommandation de livres, Goodreads, à se vautrer, aussi. L’application ne semble pas avoir été rafraîchie depuis son acquisition par Amazon en 2013. En fait, elle ressemble beaucoup à ce qu’elle était lors de son lancement en 2007. D’autres applications, comme Netflix, Facebook et Google, ont gagné en puissance en utilisant leur immense quantité de données pour développer des algorithmes qui tentent d’anticiper ce que vous voulez lire ou regarder avant vous. Goodreads se contente de recommander tout ce qui est largement populaire et dans un genre vaguement voisin.

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De la boutique au service de recommandation en passant par le matériel Kindle, Amazon pourrait faire beaucoup mieux. Pourtant, c’est comme si Amazon aimait le peu d’efforts qu’il doit déployer sur son énorme monopole pour continuer à engranger des dollars. Au début de l’année, le PDG de Comixology, David Steinberger, est parti pour “mener une nouvelle initiative à l’échelle d’Amazon qui est une trop belle opportunité pour ne pas la saisir”. Dans un fil Twitter il a assuré qu’il serait avec Comixology dans un rôle consultatif. De l’extérieur, on dirait qu’Amazon a récompensé l’incompétence par une promotion. Je serais plus ennuyé, mais j’essaie toujours de trouver ce livre que je voulais lire sur mon Kindle.

À propos de l'auteur : N33r0

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