Des astronomes localisent une exoplanète “super terrestre” dans la zone habitable de son étoile hôte

Dans une découverte récente, les astronomes ont repéré une exoplanète ou une super-Terre qui a quatre fois la taille de notre planète. L’exoplanète nommée Ross 508 b tourne autour d’une étoile naine rouge appelée Ross 508. Bien que l’étoile soit située à seulement 36,5 années-lumière, elle est trop faible pour être vue à l’œil nu. Les astronomes ont constaté que la planète existe dans la zone habitable de l’étoile hôte. Ces résultats font partie de l’étude intitulée “A Super-Earth Orbiting Near the Inner Edge of the Habitable Zone around the M4.5-dwarf Ross 508”.

Le site étude a été acceptée pour être publiée dans la revue Publications of the Astronomical Society of Japan. La planète, Ross 508 b, orbite autour de l’étoile à une distance qui offre des températures propices à la formation d’eau à la surface de la planète. Cela indique que Ross 508 b se trouve dans la zone habitable de l’étoile.

Cependant, le fait d’être dans la zone habitable ne signifie pas que la planète abritera la vie. Même Mars est située dans la zone habitable du Soleil, mais ne peut toujours pas accueillir la vie. Si l’on tient compte des limites de la masse planétaire, Ross 508 est probablement une planète terrestre ou rocheuse plutôt qu’une planète gazeuse.

Les chercheurs ont pu repérer la planète près d’une faible étoile à l’aide du télescope Subaru de l’Observatoire astronomique national du Japon (NAOJ) à Hawaï. L’étoile étant de taille plus petite que notre Soleil, Ross 508 b tourne autour d’elle tous les 10,75 jours. De plus, Ross 508 est significativement faible et donc Ross 508 b subit 1,4 fois le rayonnement solaire dont la Terre est témoin.

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Ross 508 représente 18% de la masse du Soleil, ce qui en fait l’étoile la plus faible et la plus petite avec un monde en orbite qui a été découvert en utilisant la méthode des vitesses radiales. La méthode de la vitesse radiale ou la méthode de l’oscillation ou Doppler est l’une des techniques utilisées pour trouver des exoplanètes.

Les techniques utilisées pour localiser les exoplanètes sont plus efficaces pour trouver les mondes géants comme les planètes gazeuses qui orbitent à une distance trop chaude pour l’eau liquide. La localisation d’autres types de planètes est considérée comme plus délicate par les astronomes.

À propos de l'auteur : Neero

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