Nous n’avons pas besoin d’un meilleur matériel PC, nous avons besoin de meilleurs jeux PC.

Bien que les consoles de jeux contemporaines partagent des conceptions matérielles similaires à celles des PC, il y a une raison majeure pour laquelle les individus choisissent leur camp entre Sony, Microsoft et Nintendo. Les spécifications de performance et les fonctionnalités mises à part, les exclusivités ont été le choix déterminant pour les joueurs qui n’ont pas les moyens d’opter pour la multiplateforme.

Outre le facteur de forme hybride de la Nintendo Switch, cette console est le seul endroit où l’on peut jouer aux derniers jeux de Zelda, Mario, Metroid et Kirby. Sony fixe continuellement la barre pour ses titres cinématiques à joueur unique sur les consoles PlayStation comme Last of Us Part II et Ratchet and Clank qui sont développés avec des budgets de plusieurs millions de dollars.

Bien que le fabricant japonais d’électronique se soit récemment lancé dans les jeux sur PC, les nouveautés comme Gran Turismo 7 et Horizon Forbidden West ne peuvent être jouées que sur la dernière console de Sony.

Pendant ce temps, Microsoft a transformé sa marque Xbox en un écosystème qui s’étend aux consoles, au streaming de jeux vidéo et aux PC. Cela signifie que les jeux de première main comme Halo Infinite et Forza Horizon 5 sont disponibles dès le premier jour sur toutes les plateformes. Cela a du sens si l’on considère que les meilleurs jeux PC sont principalement une affaire de Windows seulement (bien que les meilleurs jeux Mac aient aussi beaucoup à offrir), et n’oublions pas que le Xbox itset a été nommé d’après l’API Direct X de Microsoft utilisée par les développeurs de jeux PC.

Les jeux conçus exclusivement pour PC existent toujours techniquement, et certains des meilleurs jeux gratuits sont des exclusivités PC, y compris la plupart des titres esports les plus populaires. Cependant, les exclusivités AAA à grand déploiement sont définitivement plus rares qu’elles ne l’ont jamais été.

En 2020, nous avons assisté à une légère résurgence des exclusivités PC à gros budget comme Microsoft Flight Simulator, qui a été lancé sur PC un an avant de sortir sur les consoles Xbox Series X|S, et Half Life : Alyx. Depuis lors, les joueurs sur PC n’ont pas connu l’excitation suscitée par God of War : Ragnarok ou Legend of Zelda : Breath of the Wild 2.

Les jeux exclusifs sur PC étaient autrefois la norme

Nous n’avons pas besoin d’un meilleur matériel PC, nous avons besoin de meilleurs jeux PC.

C’est une honte si l’on considère que les jeux sur PC ont historiquement servi de base à de nombreuses séries populaires qui sont toujours en tête des classements aujourd’hui. Le jeu John Madden Football d’EA est sorti en premier sur Apple II en 1988, avant d’être porté sur d’autres plateformes PC et de faire ses débuts en 1990 sur les consoles Sega Genesis. Une autre propriété d’EA, Les Sims, a été un titre exclusif pour PC pendant des années avant d’arriver sur les consoles.

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En ce qui concerne les jeux de tir, l’héritage du jeu sur PC comprend les débuts de franchises classiques telles que Doom, Wolfenstein, Call of Duty, Deus Ex, Far Cry, Serious Sam, Max Payne et Crysis, toutes lancées sur PC en premier.

La discussion pour savoir si Quake III : Arena ou Unreal Tournament était le meilleur jeu de tir de tournoi était autrefois la conversation dominante du jeu, et une conversation qui a été complètement manquée par les joueurs exclusifs de la console – et elle était aussi litigieuse que n’importe quel débat PS5 vs Xbox Série X.

Bien que les versions PC récentes des derniers jeux AAA deviennent généralement une vitrine des nouvelles technologies sur les meilleurs PC de jeu, elles ne suffisent pas à faire basculer les joueurs sur console qui n’ont pas l’habitude de penser en termes de ray tracing et de vitesse d’accès aux SSD. Après tout, ce sont eux qui obtiennent toutes les exclusivités de nos jours.

De plus, les meilleures cartes graphiques ont toujours été l’apanage d’une poignée de passionnés de PC, de sorte que la plupart des joueurs sur PC ne bénéficient même pas des visuels haut de gamme qui font du PC la plate-forme de jeu qu’il est. Et cette clientèle n’est pas assez nombreuse pour justifier la dépense incroyable d’un titre AAA moderne, surtout compte tenu de la propension des joueurs PC à piquer leurs jeux gratuitement.

Une minorité non négligeable de joueurs sur PC est responsable de la mort des exclusivités AAA

World of Goo

D’après un rapport de PC Gamer, près de 35 % des joueurs sur PC pirataient des jeux. La gestion des droits numériques (ou DRM) est depuis longtemps un sujet de controverse pour les développeurs et les joueurs, mais il n’est pas difficile d’y voir un intérêt commercial.

L’une des raisons pour lesquelles les exclusivités PC se sont taries est que tant de joueurs sur la plate-forme pourraient potentiellement trouver un moyen d’acquérir une version pirate gratuite. Bien que les grands développeurs AAA, d’EA à Activision et Ubisoft, puissent encaisser le choc financier et réajuster leur stratégie, les indépendants sont beaucoup plus touchés.

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En 2008, World of Goo a été publié par 2D Boy sans protection DRM. Avec un développeur qui a vu 500 seeders et 300 leechers sur les sites de torrents, il n’était pas difficile de voir que le jeu n’était pas protégé par des DRM. World of Goo est sorti en même temps que la Wii, dont les contrôles de piratage étaient beaucoup plus stricts. Il est donc évident que c’est la plateforme qui a rapporté le plus d’argent à l’équipe de développement composée de deux personnes. Et, au final, c’est l’argent qui maintient les studios à flot, pas l’amour et l’adoration de ses fans.

Cela n’a pas non plus de sens de concentrer les ressources sur des jeux exclusifs sur PC, alors qu’il ne s’agit que d’un jeu d’action. C’est encore plus vrai lorsqu’un nombre important d’utilisateurs au sein de la communauté des joueurs sur PC piratent les jeux – et c’est suffisant pour forcer les équipes de développement les plus importantes, mais surtout les plus petites, à couvrir leurs investissements et à rester à l’écart du contenu exclusif pour PC.

Le manque de jeux exclusifs pour PC qui peuvent vraiment tirer parti d’un matériel de jeu PC beaucoup plus puissant est un problème sérieux pour ceux qui ont fait des investissements substantiels dans leur plate-forme. C’est d’autant plus vrai que de nombreuses éditions pour PC de jeux multiplateformes… ne reçoivent même pas d’améliorations graphiques comme les derniers Madden et FIFA, mais en fin de compte, ce problème a commencé au sein même de la communauté des joueurs sur PC.

Y a-t-il un espoir pour des exclusivités PC à l’avenir ?

Capture d'écran du jeu Disco Elysium

Avec la montée en puissance de Steam, de l’Epic Store et d’autres petites plateformes de distribution de jeux vidéo, les développeurs indépendants ont une chance de briller d’une manière qu’ils ne pouvaient pas auparavant.

Des jeux comme Gone Home, Disco Elysium, Bright Memory : Infinite, et Hotline Miami sont tous des projets indépendants à petit budget qui ont connu un succès explosif sur PC. Ces jeux s’étendent sur plusieurs genres et n’ont pas de budget AAA, mais ils offrent une expérience suffisamment unique pour se suffire à elle-même. Plus important encore, ils sont sortis sur PC avant d’être portés sur console, si tant est qu’ils en aient un.

En dehors de Half Life : Alyx et Microsoft Flight Simulator, il n’y a pas beaucoup de jeux exclusifs pour PC qui utilisent le meilleur matériel informatique disponible comme ils le faisaient dans les années 1990 et 2000. Et certains des meilleurs jeux indépendants d’aujourd’hui peuvent même tourner sur des ordinateurs qui étaient considérés comme de premier ordre au début des années 2000, mais qui aujourd’hui auraient du mal à faire tourner Skyrim avec plus de quelques mods actifs.

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Et si les PC resteront toujours le véritable foyer des meilleurs jeux MMO comme Final Fantasy XIV et Guild Wars 2 – ainsi que des titres esports populaires comme Dota 2 et Valorant – il n’y aura tout simplement plus beaucoup de superproductions visuelles conçues exclusivement pour une plate-forme de jeu haut de gamme comme c’était le cas auparavant.

Il n’y a tout simplement plus de raison économique de créer ce type de jeux. Et avec l’apparition d’outils de développement plus accessibles, comme Unreal Engine 5, qui rendent le développement multiplateforme plus facile que jamais, l’époque où les joueurs sur PC se vantaient que leur plate-forme “pouvait faire tourner Crysis” est probablement révolue pour de bon.

À propos de l'auteur : N33r0

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