Ella Balinska et Shana Feste parlent de “Run Sweetheart Run”

Ella Balinska et Shana Feste parlent de “Run Sweetheart Run”


En surface, Run Sweetheart Run est un film d’horreur qui raconte l’histoire d’une jeune fille, Cherie (Ella Balinska), qui court pour sauver sa vie. Sérieusement, Balinska court beaucoup. L’actrice a été tellement prise dans le sprint que la scénariste et réalisatrice Shana Feste a demandé à Balinska de ralentir pendant les prises parce que le département caméra ne pouvait pas la suivre. La quantité de course à pied attirera votre attention, mais le portrait que le film dresse d’une femme intelligente luttant contre le patriarcat vous saisira.

Cherie est une mère célibataire qui étudie le droit et travaille dans un cabinet d’avocats pour joindre les deux bouts. Cherie accepte d’aller à un rendez-vous avec le client de sa patronne, Ethan (Pilou Asbæk), un charmant homme d’affaires. Après une belle soirée, Cherie accepte un dernier verre chez le client, mais le rendez-vous tourne soudain au cauchemar après qu’Ethan l’ait violemment attaquée. Cela entraîne Cherie dans une aventure au rythme effréné au cours d’une nuit à Los Angeles, alors que le sanguinaire Ethan la poursuit méthodiquement à chaque tournant. Basé sur les événements de la vie de Feste, le film devient un plaidoyer pour l’autonomisation des femmes et décrit la bataille d’une femme contre les forces misogynes qui tentent de la faire tomber.

Dans une interview accordée à Digital Trends, Balinska et Feste discutent de l’importance d’un protagoniste féminin noir, de la relation déchirante entre Cherie et Ethan, et de l’équilibre entre le commentaire social et l’horreur.

La réalisatrice SHANA FESTE et ELLA BALINSKA sur le plateau de RUN SWEETHEART RUN Photo : avec l’autorisation de Prime Video © Amazon Content Services LLC

Note : Cette interview a été modifiée pour des raisons de longueur et de clarté.

Le film a été présenté en première mondiale à Sundance il y a presque trois ans. Il était censé sortir au printemps 2020. La pandémie a commencé, et le film a été retiré de sa date de sortie. Maintenant, il va enfin être vu par des spectateurs du monde entier. Pouvez-vous décrire vos émotions en sachant que ce voyage de trois ans arrive à son terme ?

Ella Balinska : Je pourrais en parler pendant longtemps, mais je pense que le mot d’ordre est “enfin”. C’est vraiment génial que ça sorte. Les thèmes de ce film qui étaient si pertinents en 2019 le sont toujours aujourd’hui. J’aimerais aussi ajouter que c’est tellement agréable de pouvoir enfin secouer le dernier de ce personnage. [Laughs] C’est une belle fermeture.

Shana Feste : C’est un mélange de “enfin” et de la fatigue que je ressens. J’ai dit à Ella l’autre jour : “Je pense que c’est la plus longue relation que j’ai eue avec un acteur dans mon esprit”. Comme si on y était encore. On a tourné ça l’année dernière. L’année dernière, nous avons fait un nouveau tournage que nous ne pensions pas faire. Mais je suis incroyablement reconnaissant qu’il puisse enfin voir la lumière du jour, car c’était la pire des choses à faire pour un cinéaste que de sortir un film au plus fort de la pandémie. Nous étions tous si perdus et effrayés et nous nous demandions si notre travail serait jamais vu. Je suis très reconnaissant à Amazon de le soutenir et de le diffuser de cette manière.

Shana, vous avez dit que ce film était très personnel pour vous. Il a été inspiré par des événements qui se sont produits dans votre vie. En tant que cinéaste, comment avez-vous canalisé ces sentiments dans le film ? Comment équilibrer ce qui est inclus et ce qui est exclu de votre expérience ?

Feste : Je pense que pour moi, je ne sais pas comment réaliser quelque chose qui ne m’est pas personnel. Il faut que ça vienne d’un endroit vraiment personnel. S’il y a autant de sang de règles, c’est parce que j’essayais de gérer ma propre honte d’avoir eu mes règles à l’âge de 13 ans. C’est quelque chose que j’avais vraiment peur de tourner. J’aime me sentir défié par mon propre matériel, et je savais que je devais le faire. Je savais que c’était la bonne chose à faire.

Même en tant que survivant, cela a certainement influencé la façon dont j’ai tourné le film. Je n’ai pas tourné de scène de viol dans ce film. J’ai fait le contraire. Je suis resté en dehors de tout ça, ce qui a rendu encore plus difficile, en tant que cinéaste, de faire confiance à ses collaborateurs. Je me suis appuyé sur notre département de conception sonore et de localisation pour trouver l’endroit idéal. La cinématographie, la musique, la partition de Rob, tout m’a aidé à raconter cette histoire et à la rendre aussi terrifiante que si vous pouviez la voir.

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Ella Balinska se tient devant sa maison, effrayée, dans une scène de Run Sweetheart Run.
ELLA BALINSKA joue dans RUN SWEETHEART RUN Photo : avec l’aimable autorisation de Prime Video © Amazon Content Services LLC

L’utilisation du sang était intéressante, surtout en ce qui concerne la période de Cherie. Ella, pourquoi était-il important de normaliser les règles dans ce film ?

Balinska : C’est un portrait vraiment impressionnant [Cherie’s period] Qui est utilisé pour donner du pouvoir au personnage. Il est utilisé comme un mécanisme pour sauver sa vie. Dans la scène du survol, elle jette son tampon pour littéralement sauver sa vie à ce moment-là. Et c’est si intelligent. Je ne sais même pas si je penserais à ça. Je pense que c’est tellement tabou.

C’était l’autre chose. En étant sur le plateau et en abordant ces scènes, je me suis dit : “50% d’entre nous sur cette planète passent par là.” C’était un voyage pour moi aussi, pour me sentir à l’aise. J’espère que les gens pourront regarder ce film et commencer leur voyage en se sentant plus à l’aise eux aussi.

Qu’est-ce qui est ressorti d’Ella pendant ce processus ?

Feste : Je pense que c’est une force. En ne montrant pas la vraie forme d’Ethan, j’ai choisi de jouer avec son visage. À la fin du film, tout est joué dans ces gros plans serrés. Je savais que j’avais besoin d’une actrice qui puisse jouer dans une comédie romantique au premier acte, un thriller au deuxième et un film d’horreur au troisième. Qui pourrait jouer toutes ces couleurs. Elle m’a vraiment impressionné par ce qu’elle était capable de faire, et c’était un rôle incroyablement physique. Elle n’est pas seulement une star de l’action, mais aussi une actrice dramatique, ce qui lui a permis de tout mettre sur la table.

Ella, quelle a été ta réaction quand tu as lu le scénario pour la première fois ?

Balinska : J’ai été vraiment surpris par l’arc qui a suivi. Ce film n’est pas structuré comme un film d’horreur normal où quelque chose d’effrayant se produit, puis le fantôme apparaît. Et puis on se réveille tous le lendemain et on parle du fantôme. Puis cela se reproduit. Une fois que vous commencez ce film, vous êtes dedans et vous courez et le film ne s’arrête pas tant que la situation n’est pas terminée. C’est vraiment séquentiel en une nuit. La quantité de croissance que l’on ressent en une nuit est quelque chose que, en tant qu’acteur, j’étais vraiment prêt à relever ce défi. Ce n’est pas quelque chose que l’on voit très souvent.

Ella Balinska s'agenouille dans un costume ensanglanté dans une scène de Run Sweetheart Run.
ELLA BALINSKA joue dans RUN SWEETHEART RUN Photo : avec l’aimable autorisation de Prime Video © Amazon Content Services LLC

Vous attendiez-vous à courir autant dans le film ? C’est comme si tu avais couru l’équivalent d’un marathon.

Balinska : Oui, c’est drôle, on m’a prévenu que j’allais devoir mettre un pied devant l’autre plusieurs fois. [Laughs] Je pense que l’un des meilleurs aspects du film est son rythme.

Feste : Parfois, elle avait presque trop peur. Parfois, lorsqu’elle courait, la caméra ne pouvait même pas la suivre parce qu’elle était dans un moment de terreur, et qu’elle courait vraiment pour sa vie. J’étais comme, “Ok, Ella. Il faut ralentir pour ces gars-là”. [Laughs] C’était si réel, et elle l’avait transmis si fortement que c’était presque trop rapide pour être filmé.

Shana, qu’est-ce qui vous est venu en premier – avez-vous eu l’idée d’un film d’horreur et décidé ensuite d’y incorporer un commentaire social et des thèmes de misogynie et de féminisme ? ou vice versa ?

Feste : Oui, c’est venu de ma frustration et de ma colère. J’ai eu une fille, j’ai vécu et grandi à Los Angeles et je me suis dit : “Je ne veux pas qu’elle vive Los Angeles comme je l’ai vécu”. Je pense que je suis enfin capable d’écrire sur ce qui m’est arrivé. LA est sans aucun doute un personnage du film car, évidemment, c’est une ville magnifique que nous aimons tous. C’est glamour, mais ça a un côté très sombre. Il a un côté vraiment vicieux, et je voulais donc montrer ce côté et le laisser entrer dans mon film en tant que personnage.

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J’ai aimé que vous l’ayez réglé sur la nuit. Cela donne ce sentiment de dureté et de ténacité. J’ai pensé au film de Michael Mann Collatéral, Nightcrawler, o Entraînement.

Feste : Une chose que je ne ferai plus jamais, c’est de passer un film entier le soir. Jamais.

Ça doit être difficile.

Feste : C’était très intense et bien pire pour mes acteurs que pour moi. [Laughs]

Cherie est une protagoniste noire. C’est une mère célibataire qui est très intelligente. Elle n’est pas une demoiselle en détresse typique. Pourquoi était-il important de montrer ce type de protagoniste que l’on ne voit pas souvent ?

Balinska : C’est le portrait édifiant d’une femme soumise à ces situations et circonstances extraordinaires. Je pense que le public sera capable de se reconnaître dans beaucoup de choses qu’elle traverse. L’important pour moi, pour Shana et pour Effie était de conserver l’authenticité de chaque moment que Cherie a traversé.

Il est très facile de tomber dans le piège de la reine de l’écran, mais cela ne convenait pas à ce film. [We] Nous avons veillé à équilibrer l’horreur et le frisson du genre, mais aussi l’authenticité de ce que ce film essaie de dire.

Feste : Eh bien, je voulais vraiment qu’il soit intelligent. Je voulais qu’il parvienne à se sortir de cette situation en permanence, car je déteste ces films d’horreur où l’on regarde et où l’on se dit : “N’entre pas là ! N’y allez pas. Je ne pense pas que Cherie ait jamais eu ce moment où tu te disais “Ne fais pas ça”. S’il vous plaît, ne le faites pas. Allez. C’est derrière la porte.” Peu importe ce que c’est.

Je voulais vraiment créer une fille noire finale. C’est quelque chose que l’on ne voit pas souvent. On ne voit pas souvent les femmes gagner dans les films, en général, et on ne voit certainement pas souvent les femmes noires être l’ultime survivante dans un film. Je pense qu’avec l’aide d’Effie Brown, nous avons pu revenir sur le film et ouvrir une salle d’écriture avec des scénaristes noirs incroyablement talentueux, Kellee Terrell et Keith Adkins. Leur collaboration nous a permis d’apporter beaucoup plus d’authenticité à son personnage et de développer le film.

Pilou est captivant et magnétique à l’écran. Ella, comment s’est passée votre expérience de travail avec lui ?

Balinska : Il est l’éternel gentleman. Il est si charmant. Il est si merveilleux. Il demandait toujours la permission pour toutes les choses folles qu’il faisait. Ce que je peux dire, c’est qu’une fois que vous êtes dans une scène avec lui, il ne dit pas quand il va le faire. [Laughs] C’est effrayant, mais je pense que c’est parfait. Shana lui a donné le feu vert à ce sujet car cela signifiait que, d’un moment à l’autre, le public et Cherie ressentent cette peur.

Pilou est connu pour jouer les méchants. Shana, pourquoi avez-vous pensé que Pilou pouvait gérer l’aspect romantique du personnage aussi bien que son côté monstrueux ?

Feste : Dans sa pièce au Danemark, on voit qu’il s’agit d’une véritable classe de maître en matière de jeu d’acteur. Il a tout fait. Et j’ai aimé Pilou personnellement parce que c’est un type tellement gentil, affable et charmant qu’on a envie de rire avec lui. Je savais qu’il y avait un autre côté, et nous avons beaucoup parlé de comédies romantiques. Nous avons beaucoup parlé de Hugh Grant et du physique d’une star romantique.

Parce qu’il [Pilou] est une personne physiquement imposante et a cette intensité, comment pouvons-nous atténuer cela ? Est-ce qu’il doit toujours regarder Cherie ? Change-t-il sa posture ? Son physique devait être moins menaçant. C’était comme, “Ouais, faisons-le”. On va s’amuser.”

Pilou Asbaek regarde Ella Balinska d'un air menaçant dans les yeux dans une scène de Run Sweetheart Run.
ELLA BALINSKA et PILOU ASBAEK jouent dans RUN SWEETHEART RUN Photo : avec l’aimable autorisation de Prime Video © Amazon Content Services LLC

Vous avez également décidé de ne pas montrer l’attaque initiale d’Ethan sur Cherie – pourquoi avez-vous demandé au personnage de Pilou d’arrêter la caméra et de briser le quatrième mur ?

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Feste : J’ai beaucoup réfléchi à l’identité du méchant le plus terrifiant. Comment faire comprendre au public à quel point il est puissant ? Eh bien, il devrait contrôler la caméra, aussi. Il contrôle la narration. Il doit absolument contrôler la caméra. Les personnes qui me font le plus peur sont ces hommes qui se présentent comme une chose en public, mais qui, derrière des portes closes, sont quelque chose de vraiment différent et de maléfique.

Ainsi, Pilou empêche la caméra de voir sa véritable personnalité. Je pense que c’est incroyablement lié au mouvement MeToo. Que vous pouvez être en public quelqu’un d’incroyablement charmant, mais que derrière des portes closes, vous êtes une personne totalement différente. Petit à petit, cela est exposé et c’est définitivement le cas dans ce film.

Le film est réalisé et coécrit par une femme, avec des productrices et des membres d’équipe féminins. En raison de la représentation féminine, était-il important de raconter cette histoire ?

Balinska : Oui. Absolument, surtout avec les nombreux thèmes qui reviennent dans le film. [Having] Ce soutien et le fait d’être entouré d’autres femmes, aussi, il y a eu des moments sur le plateau qui ont été très déclencheurs pour beaucoup de gens parce qu’on ne sait jamais ce que les autres ont vécu. Comme Shana a créé une atmosphère de confiance sur le plateau, j’ai pu, surtout en tant qu’artiste, me rendre dans ces endroits.

Encore plus lorsque j’étais dans ces moments de choses que je n’ai peut-être pas vécues, ou au contraire, lorsque je me sentais si vulnérable parce que je ne voulais pas raviver ces sentiments pour me permettre d’aller là, en pensant aux autres femmes qui pourraient regarder ça, voir cette histoire et se sentir vues. C’était l’élément vraiment satisfaisant de ce film.

Shana, comment avez-vous réussi à équilibrer les éléments émotionnels et le commentaire social ?

Feste : Eh bien, je ne pense pas que quiconque veuille être nourri de médicaments. Je savais que ce film devait fonctionner tout seul dans le genre de l’horreur. Il y a une musique incroyablement amusante, et des rebondissements inattendus. Il y a un incroyable casting de personnages qui apparaissent de manière inattendue, certains de mes acteurs préférés sur la planète.

La musique est très drôle et on rit dans ce film. Parfois, c’est drôle quand les gens viennent me voir et me disent : “Ce film était vraiment drôle”, et on se dit : “Wow. J’ai vraiment été capable de prendre une expérience vraiment dramatique et de la canaliser en quelque sorte en un voyage vraiment drôle pour les gens”. C’est le genre, et c’est ce qu’on veut dans les films d’horreur.

Une Ella Balinska ensanglantée fixe une Shohreh Aghdashloo souriante dans une scène de Run Sweetheart Run.
ELLA BALINSKA et SHOHREH AGHDASHLOO jouent dans RUN SWEETHEART RUN Photo : avec l’aimable autorisation de Prime Video © Amazon Content Services LLC

Comme toute fille finale, vous avez eu quelques montages difficiles.

Balinska : Je veux dire… tu sais. [Laughs]

J’ai aimé quand Cherie a mis la veste du soldat. Cela signifie que c’est une battante. Avez-vous eu des scènes préférées à tourner ?

Balinska : Oui et non. C’est un truc d’amour-haine. C’est un film traumatisant. [Laughs] Je me disais : “J’adore, mais je n’aime pas trop.” La scène de la cellule avec Pilou était incroyable. Je détestais le plateau, mais j’ai adoré travailler avec lui dans cette scène. La rave souterraine était un lieu réel qui a été construit avec toutes les lumières pour le faire ressembler à une rave. Je suis un peu un gars de la rave. Je veux dire que j’ai des néons dans ma chambre en ce moment. C’était épique. [Laughs]

Ça semblait être un bon moment.

Balinska : Nous avions vraiment une musique très puissante sur le plateau. De plus, la scène de l’eau de Javel était très drôle. Je pouvais voir dans le miroir où je me regardais, l’équipage grimaçant.

Le plaisir est un mot intéressant pour cela.

Balinska : J’utilise des lingettes de maquillage. Ce sont des lingettes de maquillage et du plastique. Cela montre à quel point la construction du monde est incroyable dans ce film. Que tu puisses vraiment penser que c’est réel.

Run Sweetheart Run est disponible dans le monde entier sur Prime Video.

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